Parc National Queen Elizabeth Ouganda : Le guide ultime

Peuplé d’éléphants, de léopards et d’hippopotames, le parc national Queen Elizabeth est un lieu à ne pas manquer lors de votre voyage en Ouganda. Le parc abrite également les célèbres lions grimpeurs d’arbres. Le parc présente de belles plaines de savane avec pour toile de fond les montagnes Rwenzori. Voici votre guide ultime du parc national Queen Elizabeth. J’ai visité le parc national Queen Elizabeth trois fois et je l’adore !

Léopards qui marchent
Léopards sur la piste de conduite

Où se trouve le parc national Queen Elizabeth ?

Le parc national Queen Elizabeth se trouve dans le sud-ouest de l’Ouganda, à côté de la ville de Kasese. L’équateur traverse le parc. Le parc est également bordé à l’ouest par la République démocratique du Congo (RDC). Le parc comprend le lac Edward et le lac George avec le canal Kazinga entre les deux.

Le parc national Queen Elizabeth est extrêmement vaste, avec environ 1974 kilomètres carrés. Dans la partie sud du parc, le secteur d’Ishasha est réputé pour ses lions grimpant aux arbres. Ishasha tire son nom de la frontière d’Ishasha, toute proche, et est remplie de figuiers que les lions aiment escalader.

Lion grimpant aux arbres dans le parc national de la Reine Elizabeth
Lion se rafraîchissant dans l’arbre

Comment se rendre au parc national Queen Elizabeth

Situé dans le sud-ouest de l’Ouganda, à côté de la ville de Kasese, le parc national Queen Elizabeth n’est accessible que par la route ou par petit avion. Il y a des vols directs quotidiens d’Entebbe à Kasese et le vol dure environ 1h15. Le parc se trouve à environ 6,5 heures de route de Kampala et à 2,5 heures du parc national de Kibale. C’est l’endroit idéal pour faire une halte si vous vous rendez dans la forêt impénétrable de Bwindi depuis Kampala.

Note mars 2022 : le pont du canal Kazinga à Katunguru s’est partiellement effondré et n’est pas franchissable actuellement. Il est en cours de reconstruction ; en attendant, un ferry permet de traverser la Manche. Attendez-vous à de longues attentes, même pour ce court trajet.

kob ougandais dans le parc national de la reine elizabeth
Kob ougandais

Où séjourner dans le parc national Queen Elizabeth

Il existe de nombreux lodges aux alentours et dans le parc national Queen Elizabeth. Les lodges situés dans les limites du parc offrent la possibilité d’observer les animaux depuis votre logement. D’autres lodges situés à l’extérieur du parc offrent des vues magnifiques depuis les collines environnantes, mais sont un peu plus éloignés pour accéder aux safaris.

Le parc national Queen Elizabeth est situé sur l’équateur et est également l’un des endroits les plus bas de l’Ouganda, il fait donc généralement très chaud. Si vous envisagez d’opter pour un pavillon avec piscine, c’est l’occasion rêvée.

Le parc national Queen Elizabeth est très vaste et l’emplacement de votre lodge influe réellement sur la durée du trajet le matin pour un safari. Si vous allez à Ishasha, choisissez un lodge près d’ici car l’accès depuis l’autre côté du parc peut prendre plus d’une heure depuis la partie nord du parc.

Éléphant dans le parc national de la Reine-Élizabeth
Éléphant dans la brousse

Combien de temps rester dans le parc national Queen Elizabeth

Le meilleur temps à passer au Queen Elizabeth est de 2 à 3 nuits. Cela permet de consacrer au moins une journée entière à l’observation des animaux.

Si vous restez à Queen Elizabeth pendant une journée entière, passez la matinée à faire un safari et l’après-midi à faire une croisière en bateau sur le canal de Kazinga. Je l’ai fait lors de mon voyage et je suis revenu à mon lodge pour le déjeuner et j’ai pris un bain de minuit, c’était assez rêveur.

Si vous vous rendez dans d’autres parcs de safari en Ouganda, privilégiez le secteur d’Ishasha, où vivent les lions qui grimpent aux arbres.

Si vous choisissez de passer 2 jours complets dans le parc, assurez-vous de faire un Game drive dans différents secteurs, aussi bien dans le secteur d’Ishasha que dans la partie nord. Ne manquez pas une excursion en bateau sur le canal de Kazinga.

promenade des éléphants dans le bush dans le parc national de la reine elizabeth
Un éléphant qui vit sa vie quotidienne

Pourquoi visiter le parc national Queen Elizabeth ?

Le véritable joyau et la renommée du parc national Queen Elizabeth sont les lions qui grimpent aux arbres. Ces lions vont grimper et profiter de l’ombre de l’arbre pour se reposer, pour éviter les insectes terrestres ou simplement pour profiter du confort des branches ! Outre les lions, le parc national Queen Elizabeth accueille de nombreuses autres espèces animales passionnantes.

Le paysage du parc est assez unique, son emplacement au fond d’une vallée entre les montagnes Rwenzori et les collines de Mirama. La chaîne de montagnes Rwenzori, l’une des plus hautes d’Afrique, est la toile de fond idéale pour observer les animaux.

La Reine Elizabeth abrite également deux très grands lacs : le lac George et le lac Edward. Grâce à ces énormes lacs et au canal de Kazinga qui les sépare, le Queen Elizabeth abrite de nombreux animaux marins. Je ne pense pas avoir vu autant d’hippopotames dans ma vie que dans le parc national Queen Elizabeth !

marche en léopard dans le parc national de la reine elizabeth en ouganda
Léopard

Animaux que vous pouvez vous attendre à voir lors d’un safari dans le parc national Queen Elizabeth.

  • Lions grimpant aux arbres
  • Léopards
  • Familles d’éléphants
  • Hippos
  • Boucle d’eau
  • kob ougandais
  • Buffalos
  • Une grande variété d’oiseaux
des lions dans le partage d'un arbre
Des lions profitant de l’ombre

Entrée du parc national Queen Elizabeth

Pour entrer dans le parc national Queen Elizabeth, vous devez payer à l’Ugandan Wildlife Authority qui contribue à la conservation du parc. Il y a plusieurs portes d’entrée, Kabatoro est la porte principale. Il n’y a pas de limite au nombre d’entrées par jour comme pour d’autres permis tels que le pistage des gorilles ou des chimpanzés.

Vous pouvez acheter l’entrée du parc à n’importe quelle porte d’entrée. Ils n’acceptent pas l’argent liquide mais les paiements par carte et l’argent mobile. Le coût de l’entrée dépend de votre nationalité, les prix actualisés peuvent être trouvés ici.

Si vous avez réservé l’ensemble de votre voyage auprès d’une agence de voyage, vous aurez payé à l’avance l’entrée du parc national. Cependant, vous devez vous enregistrer à la porte d’entrée. L’autorité ougandaise chargée de la faune sauvage surveille toutes les entrées et sorties des parcs nationaux afin de prévenir le braconnage.

A la porte d’entrée

Que faire dans le parc national Queen Elizabeth

Conduite du jeu

Le véritable point fort du parc national Queen Elizabeth est un safari en voiture. Le jeu des noms est vraiment crucial ici, il est temps de jouer le jeu avec la nature. Vous pouvez être très chanceux et voir tous les animaux, mais comme c’est le cas avec la nature…

Il est temps d’adopter la mentalité de l’oiseau précoce qui attrape le ver. Commencez votre safari tôt pour voir tous les animaux sortir pour prendre votre petit-déjeuner. Cela présente deux avantages : vous évitez d’être dehors en pleine chaleur et les couleurs du lever du soleil sur les plaines du parc sont tout simplement magnifiques. J’ai quitté mon lodge à 6h du matin pour commencer le game drive à une bonne heure.

lion grimpant aux arbres dans le parc national de la reine elizabeth en ouganda
Lion grimpant dans l’arbre

Si vous vous déplacez vous-même en voiture en Ouganda, vous pouvez choisir d’engager un guide-ranger. Je recommande vivement cette option. Les rangers sont très expérimentés et peuvent très bien repérer et suivre les anumaux. De plus, ils connaissent leur chemin et vous évitent de vous perdre, ce qui est très facile dans la Reine Elizabeth !

Lorsque vous circulez dans le parc, vous n’êtes pas autorisé à sortir des pistes balisées, sauf autorisation spécifique. Si l’observation des lions vous passionne, envisagez de payer un supplément pour la traque des lions. Certains des lions du Queen Elizabeth sont équipés de colliers de repérage. Cela permet aux autorités de surveiller fréquemment les lions. En plus de cela, il permet de suivre directement les lions. Si vous choisissez cette option, les pisteurs de lions sont autorisés à quitter la piste pour se rendre directement à l’emplacement des lions. D’autres suivis spécialisés sont proposés, comme le suivi des chimpanzés, les safaris de nuit et les promenades dans la nature.

Lac du cratère salé

Pendant les safaris dans la partie nord du parc, faites un arrêt rapide au lac de cratère salé, Bunyapaka. Dans un cratère formé par un volcan (qui n’est plus actif), se trouve un lac salé. Pendant la saison sèche, les communautés locales récoltent le sel. Au sommet du lac se trouvent un café, des boutiques de souvenirs et des toilettes. Les toilettes sont les seules du parc et ne coûtent que 1000USX. Les membres de la communauté locale expliquent comment le sel est récolté au bord du lac. En plus de cela, ils vendent le sel récolté sur place. Le lac a une forte concentration en soufre, donc je vous déconseille de le manger. Des flamants roses ont élu domicile sur le lac.

flamants roses dans un lac salé ouganda
Flamants roses dans le lac du cratère salé

Promenade en bateau dans le canal de Kazinga

Le canal de Kazinga est un canal entre le lac Edward et le lac George et fait environ 40 km de long. En faisant une croisière en bateau le long de ce canal, vous pouvez observer les animaux d’une manière très différente de celle du safari. Attendez-vous à voir des hippopotames prendre le soleil, des éléphants venir se baigner ou, si vous avez de la chance, un léopard aller à la pêche.

hippopotames se battant dans le canal de kazinga
Combat d’hippopotames

Il y a deux options de bateau à prendre, un offert par la communauté locale ou un offert par l’autorité ougandaise de la faune. Les bateaux proposés par l’UWA ont tendance à être plus grands (parfois 2 étages) et sont limités à certaines zones. Les bateaux communautaires sont plus petits et partent des villages locaux. De plus, l’argent soutient plus directement la communauté locale.

Outre la faune et la flore, vous pouvez voir les pêcheurs locaux au travail dans le canal. L’UWA a restreint la pêche dans les lacs George et Edward. Toutefois, la pêche est autorisée dans le canal à condition que les bateaux soient enregistrés auprès des autorités. Surveillez les numéros de téléphone et les numéros d’immatriculation des bateaux de pêche. En effet, s’ils prennent part à des activités illégales (comme la chasse à l’hippopotame), ils peuvent être traqués et poursuivis.

hippopotames dans le canal de kazinga
Combat d’hippopotames, vue depuis la croisière en bateau

Animaux que vous pouvez vous attendre à voir lors d’une croisière en bateau à Kazinga

  • Des hippopotames à profusion !
  • Buffle d’eau
  • Beaucoup d’oiseaux
  • Éléphants se baignant
  • Crocodiles
  • Pêche aux léopards

Conclusion

Vous êtes maintenant prêt pour votre voyage au parc national Queen Elizabeth ! Passez un bon moment et j’espère que vous verrez tous les animaux.

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