Trekking pour les gorilles en Ouganda : Ce qu’il faut savoir avant de partir

Je suis allé faire un trekking avec des gorilles dans le parc national de la forêt impénétrable de Bwindi le8 mai 2021. C’était encore pendant la période covide, ce qui signifie qu’il y avait beaucoup moins de touristes qu’avant la période covide. Cela dit, je pense que cela a rendu mon expérience bien meilleure. Voici tout ce que j’ai appris et aimé de mon expérience de Gorilla Trekking en Ouganda.

Quand réserver un trekking au gorille en Ouganda ?

L’autorité ougandaise chargée de la faune limite à 72 personnes par jour le nombre de visiteurs effectuant un trekking à dos de gorille dans le parc national de Bwindi Impenetrable Forest. Si vous regardez les recommandations pré-covid, il est recommandé de réserver 6 mois à l’avance pour pouvoir obtenir un permis. J’ai réservé 2 jours à l’avance et il y avait beaucoup de place ! En raison du covid, les permis ont été réduits (et le resteront jusqu’au30 juin 2021). Si vous pensez qu’il est trop tard pour partir, il n’y a pas de mal à demander s’il y a des places libres !

Bébé Gorille en Ouganda
Bébé Gorille

Comment réserver un trekking au gorille en Ouganda ?

Pour pouvoir obtenir un permis, vous devez en faire la demande auprès de l’Autorité ougandaise de la faune. Il faut pour cela les contacter directement et, dans certains cas, aller chercher les permis à Kampala. L’option la plus simple (bien que légèrement plus chère) est de réserver par l’intermédiaire d’une compagnie de safari. C’est plus facile si vous séjournez loin du parc, car le transfert est inclus. J’ai personnellement réservé par l’intermédiaire de Insight Safaris et j’ai été vraiment impressionné par eux. Vous trouverez des recommandations de compagnies de safari sur le site Web du parc national de Bwindi. Les détails de votre passeport sont nécessaires pour l’obtention du permis. Ne vous inquiétez donc pas si la compagnie de safari vous demande ces informations.

Plantations de thé sur le chemin du parc national de Bwindi
La vue sur le chemin vers les Gorilles

Comment obtenir un trekking de gorilles en Ouganda ?

La meilleure façon de se rendre aux gorilles est par la route. Si vous avez réservé avec un tour opérateur, il viendra vous chercher à votre hébergement et vous conduira au centre des visiteurs. Il y a 4 endroits différents d’où vous pouvez commencer votre trekking pour les gorilles, alors assurez-vous que si vous conduisez vous-même, vous allez au bon endroit selon votre permis.

Porte d'entrée du parc national de Bwindi Impénétrable
Entrée du parc national

Ce qui vous attend à votre arrivée au centre des visiteurs

Vous devez être au centre des visiteurs pour 8h précises, l’enregistrement commence à 7h30. À votre arrivée au centre des visiteurs, vous serez accueilli par les rangers du jour. Comme c’était pendant le covid, on a pris ma température et on s’attendait à ce que je porte des masques. Vous devez présenter votre passeport à l’enregistrement et votre permis sera vérifié.

Centre des visiteurs du parc national de Bwindi Impénétrable
Le centre des visiteurs

Briefing sur les gorilles

Lorsque tout le monde s’est enregistré, vous recevrez un briefing. J’étais en fait le seul visiteur le jour où je suis arrivé ! Les rangers ont attendu jusqu’à 8h10 pour commencer le briefing, alors assurez-vous d’arriver à l’heure. Les rangers vous expliqueront toutes les règles et la famille à laquelle vous rendrez visite. J’ai appris lors de mes précédentes recherches qu’ils vous diviseront en groupes, les personnes les plus en forme allant vers les familles les plus éloignées et les personnes préférant marcher moins vers les familles les plus proches. Comme il n’y avait que moi, nous sommes allés chez la famille la plus proche !

Ils vous expliqueront que si vous êtes malade, vous ne devez pas visiter les gorilles en raison du risque de transmission de maladies et que si vous ne voyez pas les familles, vous avez droit à un nouveau permis ou à un remboursement.

Bébé gorille se balançant d'un arbre avec un gorille adulte à côté de lui.
Regarde maman – sans les mains.

Embaucher un porteur

Au briefing, votre guide vous expliquera comment engager un porteur. Cela coûtera environ 15 USD par jour. Ils porteront votre sac et vous aideront sur les terrains accidentés si nécessaire. D’habitude, je ne fais pas appel à un porteur pour une randonnée car je porte mes propres affaires, mais cette fois-ci, je l’ai fait car l’argent est directement reversé à la communauté. Les porteurs ne sont pas salariés et dépendent donc uniquement des touristes qui les paient. Ils sont tous membres des communautés locales. Si vous voyagez pendant ou peu après le covid, n’oubliez pas que les moyens de subsistance de nombreuses personnes ont disparu depuis plus d’un an ; donnez donc des pourboires généreux si vous le pouvez.

La marche vers les gorilles et comment les trouver

La marche vers les gorilles peut être longue ou courte. Les gorilles sont des animaux sauvages qui se déplacent librement et ne s’approcheront pas du centre des visiteurs, même si vous le demandez gentiment. Par hasard, ils pourraient être très proches ou non, c’est un hasard de la journée ! Si vous avez marché pendant 4 heures sans voir les gorilles, les guides feront demi-tour et iront au centre des visiteurs. Cependant, les guides savent presque toujours où ils se trouvent…comment vous vous demandez ?

Ainsi, chaque jour, deux rangers restent avec chaque famille de gorilles et les observent toute la journée. Ils ne sont pas là pour les touristes mais pour observer le comportement des gorilles, s’assurer qu’ils sont en bonne santé et transmettre ces informations aux chercheurs. Ces rangers laissent les gorilles chaque soir et retournent au même endroit tôt le lendemain matin. Ils trouvent ensuite les gorilles en utilisant les traces et les fèces. Les guides touristiques communiquent alors avec les rangers observateurs pour retrouver la famille. Vous savez que vous vous rapprochez quand vous commencez à entendre des cris humains venant du milieu du sous-bois.

Gorille adulte au premier plan et gorille à dos argenté en arrière-plan.
Observer son environnement

Il y a des chemins que les gardes forestiers suivent, mais il y a un moment où vous devez quitter le chemin pour suivre les gorilles. Le nom du parc national « impénétrable » entre en jeu à ce stade. La forêt étant très dense, les gardes forestiers s’avancent avec une machette pour créer un chemin. Cela fait partie de l’expérience !

Qui vous accompagnera lors de la visite des gorilles :

Lorsque vous partirez, vous ne serez bien sûr pas seul. Vous serez accompagné par votre groupe de visiteurs (dans mon cas, il s’agissait de moi, moi et moi). Il y a un chef guide qui fera votre briefing. Le guide principal qui m’accompagnait travaillait dans le parc avec les gorilles depuis 29 ans – une sacrée expérience !

En outre, deux gardes forestiers seront armés (soyez donc préparé à cette éventualité si vous n’aimez pas les armes à feu). Les armes ne servent pas à tuer les animaux mais à les effrayer si nécessaire. Des éléphants errent dans la forêt de Bwindi et peuvent devenir très agressifs envers les touristes. Les canons doivent tirer en l’air pour les effrayer. Si vous avez choisi d’avoir un porteur, il restera à côté de vous pour vous aider. Vous rencontrerez ensuite les rangers qui restent avec les gorilles à votre arrivée.

Moi et mes guides ! Et personne d’autre dans le groupe…

Que se passe-t-il quand tu es avec les Gorilles ?

Lorsque vous arriverez à la famille de gorilles, le ranger vous donnera un briefing supplémentaire sur la façon de se comporter maintenant que les gorilles sont proches. Lorsque vous êtes près des gorilles, la règle principale est de suivre les conseils du garde forestier à tout moment. Ils connaissent très bien ces animaux et peuvent prédire leurs mouvements mieux que vous ne le pouvez. Vous serez autorisé à vous tenir à une distance de 7m pour éviter toute contamination de maladies humaines, ils vous montreront où vous tenir et où aller. À moins que vous n’ayez opté pour l’expérience d’une journée complète, vous serez limité à une heure avec les gorilles. Cette limite de temps est destinée à éviter que les gorilles ne soient trop perturbés. Pendant que vous êtes avec les gorilles, vous n’êtes pas autorisé à manger ou à boire, alors assurez-vous de faire le plein d’essence à l’avance, personne n’a envie d’être affamé quand il y a des gorilles autour !

Que faire si un Gorille s’approche de vous

Les gorilles peuvent s’approcher de vous ou passer devant vous. Ils sont très habitués aux humains et ont appris que nous ne sommes pas une menace (ce qui est positif, non ?). Même s’ils sont très proches, résistez à l’envie de les toucher. Vous ne savez pas si vous êtes porteur d’un virus qui pourrait être bon pour vous mais mortel pour eux. Et à ce propos, j’ai visité le site pendant la période des covidés-19, donc les masques étaient obligatoires à proximité des gorilles. Je ne serais pas surpris que cette règle reste en vigueur pendant un certain temps pour protéger les gorilles.

Bien sûr, la principale chose à faire en compagnie des gorilles est d’en profiter ! Ce sont des créatures si étonnantes qu’il est agréable de les observer et de voir leurs comportements. Quand j’étais là, ils mangeaient, se rafraîchissaient et pétaient BEAUCOUP ! Les gardes forestiers comprennent également leurs appels les uns aux autres ; par exemple, ils savaient quand l’un d’eux communiquait qu’il avait trouvé une plante particulièrement délicieuse.

Gorille se cachant derrière des feuilles
Le gorille est timide

L’heure des photos de gorilles

Si ce n’est pas sur Instagram, ça n’a pas eu lieu, n’est-ce pas ? Je plaisante, mais vous voulez absolument documenter cette expérience unique ! La première règle est de ne pas photographier au flash, alors éteignez-le. J’ai utilisé mon objectif 75-300 mm parce que je pensais que les gorilles seraient très éloignés, mais en fait ils étaient plus proches que prévu, mais j’ai obtenu de superbes photos en zoom. À moins que vous ne soyez un magicien de l’appareil photo, vous n’aurez probablement pas le temps de changer d’objectif. Si vous avez un boîtier de rechange, je vous conseille de le prendre avec un autre objectif. J’ai utilisé mon téléphone pour prendre des vidéos/photos lorsque les gorilles étaient proches. Mon guide a même pris quelques photos sur mon téléphone pendant que j’utilisais mon appareil photo, quel canon !

Comment s’habiller lors d’un trekking pour les gorilles en Ouganda ?

Il faut absolument porter des manches longues. J’étais dans 2 esprits pour porter des shorts et je suis très heureux d’avoir porté des pantalons longs. Il y a des fourmis de safari dans la forêt de Bwindi – elles ne sont pas vos amies. Rentrez impérativement vos pantalons dans vos chaussettes car ils peuvent grimper de vos chaussures dans votre pantalon. Et croyez-moi, des fourmis dans votre pantalon n’est pas une phrase que vous voulez vivre !

Comme c’était la saison des pluies, j’ai porté un imperméable et il a plu pendant les 10 dernières minutes de mon trek. Lorsque nous sortions du sentier, j’utilisais les manches longues de ma veste de pluie pour déplacer les plantes/arbres hors de mon chemin. Une autre option serait de porter des gants pour éviter que vos mains ne soient piquées par les épines.

Les chaussures de randonnée sont indispensables. J’y suis allé pendant la saison des pluies, donc le sol était glissant sous les pieds. Le sol est également très irrégulier, ce qui nécessite de bonnes chaussures de randonnée.

Moi pendant mon trek !

Que faut-il emporter lors d’un trekking à dos de gorille en Ouganda ?

N’oubliez pas votre passeport ! Vous aurez besoin de votre passeport pour prouver que vous avez le bon permis. Vous ne voulez pas vous lever tôt, faire tout le trajet et vous rendre compte que vous n’avez pas votre passeport.

Apportez suffisamment de nourriture et d’eau pour une journée complète de randonnée. Vous marcherez au maximum 4 heures jusqu’aux gorilles, 1 heure avec les gorilles et jusqu’à 4 heures au retour. Vous pouvez rester dehors pendant 9 heures, alors prévoyez plus d’eau et de nourriture que nécessaire. Mieux vaut en avoir trop que pas assez, je pense. Et bien sûr, un appareil photo/téléphone pour toutes vos belles photos.

Le trekking pour les gorilles en Ouganda est-il sûr ?

Le Gorilla Trekking en général est une activité très sûre. Les gorilles sont très habitués aux humains et ne sont pas agressifs envers eux. Comme toute activité de randonnée, elle comporte un risque. Si vous avez un accident et que, pour quelque raison que ce soit, vous ne pouvez pas terminer la randonnée, un  » hélicoptère africain  » est disponible en cas de besoin. Des porteurs viendront du village avec une civière et vous ramèneront. Le prix est de 350USD si vous avez besoin de ce service, alors assurez-vous de pouvoir payer au cas où.

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