Pistage des chimpanzés dans le parc national de Kibale

La traque des chimpanzés dans le parc national de Kibale est l’une des activités les plus importantes à faire en Ouganda, mais elle a un prix. L’activité est similaire à celle des gorilles dans la mesure où vous suivez les animaux à pied et non dans un véhicule, ce qui la rend encore plus excitante. Où qu’ils aillent, vous les suivez. J’ai rendu visite aux chimpanzés le29 mai 2021.

Une femme regarde un chimpanzé, il lui rend son regard.
Ch-ch-ch-ch-checking you out !

Parc national de Kibale

Le parc national de Kibale (prononcé Chi-ba-lay) est célèbre pour le nombre de primates qui y vivent. Si vous êtes à la recherche de primates, c’est l’endroit idéal pour vous ! Même en conduisant vers le parc, vous verrez des primates sur le bord de la route. C’est très excitant pour les étrangers mais pour les locaux, c’est considéré comme « ennuyeux » car ils sont si communs. La forêt est également une forêt tropicale très dense qui abrite 70 espèces de mammifères et 375 espèces d’oiseaux.

Permis pour le pistage des chimpanzés dans le parc national de Kibale.

Pour pouvoir suivre les chimpanzés dans le parc national de Kibale, vous devez obtenir un permis de l’autorité ougandaise chargée de la faune. Ceux-ci sont limités à une petite quantité par jour afin de limiter le nombre de personnes qui sont en contact avec les chimpanzés. Ils doivent être achetés à l’avance. Vous pouvez acheter le permis directement auprès de l’autorité chargée de la faune à Kampala. (D’après d’autres touristes que j’ai rencontrés et qui avaient fait cela, c’était un long processus). Si vous êtes paresseux comme moi, le moyen le plus simple est d’acheter par l’intermédiaire d’une agence de voyage. J’ai personnellement choisi Kabarole Tours et ils ont bien travaillé. Le coût d’un permis pour un ressortissant étranger non résident est de 150 $. Oui, c’est follement cher mais c’est une expérience unique dans une vie !

Vous pouvez également réserver et payer les activités du parc au siège et au bureau de réservation du parc national de Kibale, à Isunga. Mais cela signifie que vous devez être dans la région et courir le risque que les paiements soient déjà réservés.

Chimpanzé regardant loin de la caméra dans une forêt
Il n’était pas perturbé par le fait que je regarde …..

Quand réserver Pistage des chimpanzés dans le parc national de Kibale,

Si vous tenez absolument à suivre les chimpanzés, mieux vaut réserver le plus longtemps possible à l’avance. Je suis allé pister des chimpanzés en mai 2021. À cette époque, il y avait très peu de touristes en raison des restrictions imposées par le Covid. Cela a joué en ma faveur car j’ai pu réserver le permis deux jours avant l’activité. À l’époque « nonovide », les permis étaient vendus des mois avant l’activité. En cas de doute, réservez tôt !

Selfie avec un masque avec un chimpanzé
D’abord, laissez-moi prendre un selfie !

Comment se rendre au parc national de Kibale

Une fois que votre permis a été confirmé, vous aurez votre heure et votre date confirmées. Il y a 2 sessions possibles, le matin et l’après-midi. J’ai choisi le créneau du matin car je préfère marcher lorsque la température est légèrement plus fraîche. Je vous recommande vivement d’arriver 30 minutes à l’avance. Le briefing commence exactement à l’heure et cela vous laisse le temps de vous enregistrer, ce qui a pris plus de temps que prévu.

Le centre d’accueil des chimpanzés s’appelle Kanyanchu. Bien qu’il ne soit pas enregistré sur google maps comme cela, vous devez faire attention aux panneaux de signalisation. Si vous quittez Fort Portal, vous entrerez dans le parc à Isunga (le siège du parc de Kibale). Ce panneau indiquera 10 km jusqu’à Kanyanchu, droit devant. J’ai trouvé que c’était un peu plus de 10 km et j’ai commencé à être assez paranoïaque pour faire demi-tour, ne faites pas ça. Continuez tout droit et les panneaux pour le centre des visiteurs sont très clairs.

Comment conduire dans le parc national de Kibale

Une route nationale principale traverse le centre du parc national de Kibale. J’ai été un peu déconcerté par cela mais c’est nécessaire pour les communautés locales. Vous devez respecter certaines règles de conduite sur cette route sous peine d’une forte amende. Ne jetez pas de détritus, ne roulez pas trop vite et ne faites pas trop de bruit (y compris en klaxonnant). Tout ce qui pourrait perturber les animaux n’est pas autorisé. Si vous frappez un animal, l’amende minimale est de 500 USD, alors ne le faites évidemment pas !

Chimpanzé regardant la caméra dans le parc national de Kibale
Un chimpanzé qui fait froid dans le dos

Ce qui vous attend à votre arrivée au centre des visiteurs

À votre arrivée au centre des visiteurs, votre permis sera vérifié à votre voiture avant que vous ne soyez autorisé à entrer dans le parking. Comme je suis venue pendant une période covide, ma température a également été vérifiée. Une fois que vous vous serez garé, vous devrez vous enregistrer. Pour l’enregistrement, vous devrez présenter votre passeport ainsi que le reçu que vous avez payé pour votre permis.

Une fois l’enregistrement terminé, vous serez dirigé vers la salle de briefing. À ce stade, le garde forestier vous expliquera le déroulement de votre expérience avec les chimpanzés. Si vous avez des questions ou des préoccupations, c’est le meilleur moment pour les soulever avant de partir.

À ce stade, nous avons été divisés en petits groupes et avons reçu nos rangers pour l’expérience. J’étais dans un groupe de 4 personnes dont moi. Cependant, lorsque nous nous sommes rapprochés des chimpanzés, de nombreux groupes sont venus au même endroit et il y avait donc plus de monde autour.

La marche vers les chimpanzés et comment les trouver

Le trajet jusqu’aux chimpanzés dépend de l’emplacement des chimpanzés et de la distance qui les sépare du centre d’accueil des visiteurs. Le jour de ma visite, on nous a dit de remonter dans la voiture et de suivre le guide plus loin sur la route. Après nous être garés sur une piste latérale, les chimpanzés n’étaient qu’à 5 minutes de la voiture.

Qui sera avec vous

Lorsque vous êtes avec les chimpanzés, vous êtes accompagné par votre guide de groupe. Suivez leurs instructions à tout moment. Ils vous indiqueront à quelle distance vous pouvez vous tenir et ce qu’il faut faire si un chimpanzé s’approche de vous.

Vous êtes censés rester à au moins 7 m des chimpanzés. Comme j’ai visité pendant une période covide, les masques étaient obligatoires si on s’approchait des chimpanzés.

Grand arbre dans le parc national de Kibale
Même les arbres sont impressionnants !

Photo Time

La meilleure partie des chimpanzés était d’obtenir certaines des photos de près et personnelles. J’avais mon DSLR avec un objectif 75-300mm et parfois les chimpanzés étaient trop proches pour cela. J’ai utilisé mon iphone pour prendre de superbes photos et des vidéos des chimpanzés qui me guidaient sur un chemin !

Que porter pour Pistage des chimpanzés dans le parc national de Kibale,

Des chaussures confortables pour la marche sont indispensables, idéalement des chaussures de randonnée. J’y suis allé pendant la saison des pluies, donc le sol était légèrement glissant sous les pieds. Le jour de ma visite, les chimpanzés nous ont même guidés sur le chemin ! Ce jour-là, nous sommes restés sur les sentiers tout le temps, ce qui a été une grande chance. Comparé aux gorilles du parc national de Bwindi, le trek était beaucoup plus facile et presque entièrement plat. Apportez des vêtements plus chauds car les températures dans la forêt peuvent être plus fraîches qu’en ville. Veillez à porter des vêtements qui couvrent les bras et les jambes à cause des insectes et il est possible que vous marchiez dans les buissons pour éviter d’être griffé.

Ce qu’il faut apporter Pistage des chimpanzés dans le parc national de Kibale,

N’oubliez pas votre passeport ! Vous aurez besoin de votre passeport pour prouver que vous avez le bon permis. Vous ne voulez pas vous lever tôt, faire tout le trajet et vous rendre compte que vous n’avez pas votre passeport.

Veillez à apporter beaucoup d’eau, car la piste peut être assez fatigante. Si vous avez des vêtements supplémentaires, vous devrez peut-être les enlever après avoir marché un certain temps. Il est donc préférable d’avoir un sac à dos ou un sac pour les ranger.

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