Que faire à San Pedro de Atacama ?

Mon guide indique qu’il existe des rumeurs selon lesquelles le désert d’Atacama est tellement riche en minéraux qu’il rend les visiteurs heureux et leur donne une énergie positive. Je vais être honnête, j’y crois un peu ! Cette région a une telle atmosphère… peut-être est-ce le soleil ou la beauté des paysages, mais il y a quelque chose dans cet endroit qui exerce une telle attraction. Voici tout ce que vous devez savoir sur ce qu’il faut faire à San Pedro de Atacama.

Moi à Laguna Baltinache

J’ai visité San Pedro de Atacama en juin 2022, il faisait assez frais dans la journée pour pouvoir profiter pleinement du désert mais il faisait froid dans la nuit. J’ai même acheté une bouillotte pour combattre le froid. (Sans blague, c’est l’un de mes meilleurs achats lors de mon voyage en Amérique du Sud, beaucoup d’auberges n’ont pas de chauffage et cela signifiait que je dormais toujours comme un bébé).

San Pedro de Atacama ne figurait pas sur ma liste lorsque j’ai commencé à planifier mon voyage en Amérique du Sud. Cependant, j’ai rencontré tellement de personnes qui ont passé un moment incroyable là-bas que j’ai décidé de l’ajouter après mon voyage à Uyuni en Bolivie. Cela a aussi parfaitement coïncidé avec le fait que le Chili a réduit ses exigences pour que Covid puisse entrer dans le pays. J’avais prévu de rester 5 jours ici et j’ai fini par en rester 8 parce que j’ai tellement aimé, woops.

L’heure dorée m’a fait du bien à la Vallée de la Lune !

Ville de San Pedro de Atacama

La ville de San Pedro de Atacama est une charmante ville très décontractée. Rempli d’agences de voyage, de cafés mignons et de boutiques de cadeaux, c’est un lieu très fréquenté par les touristes. San Pedro de Atacama est une ville située au milieu du désert d’Atacama. La meilleure façon de visiter cette région est de trouver une base dans la ville elle-même et d’explorer les environs lors d’excursions d’une journée.

Art de rue dans la ville de San Pedro de Atacama

La ville est également suffisamment petite pour que l’on y croise des personnes rencontrées lors d’un circuit ou à l’auberge, ce qui en fait un lieu idéal pour faire des rencontres. J’ai fini par rencontrer beaucoup de gens formidables avec lesquels j’ai continué à voyager après avoir quitté San Pedro de Atacama.

Comment se rendre à San Pedro de Atacama ?

Par avion

Il n’y a pas d’aéroport à San Pedro de Atacama, mais il y en a un à Calama, à 2,5 km de là. Il existe plusieurs vols quotidiens à destination de Santiago qui durent environ 2 heures. La plupart des voyagistes ainsi que les hôtels proposent des transferts vers l’aéroport.

De la Bolivie par voie terrestre

Le moyen le plus simple de passer en Bolivie est d’inclure le passage de la frontière dans un circuit vers les salines d’Uyuni. Ce circuit dure 4 jours et 3 nuits. J’ai personnellement fait le transfert d’Uyuni à travers le parc national de Fauna Andina Eduardo Avaroa et traversé au poste frontière Hito Cajon. Il n’y a pas de bus qui font cette route, mais vous pourrez peut-être faire du stop avec un 4×4 qui fait le retour d’un circuit. Renseignez-vous auprès des agences pour cette option. Pour cela, j’ai demandé l’aide du guide touristique avec lequel j’ai fait l’excursion de plusieurs jours au salar d’Uyuni.

Les volcans sont une évidence à San Pedro de Atacama.

Passage de la frontière avec l’Argentine ou la Bolivie en hiver

La route vers Uyuni en Bolivie et aussi vers Salta en Argentine (route 27) monte à plus de 4500m d’altitude et en hiver le temps ferme souvent la route du côté chilien. Lorsque j’ai traversé de la Bolivie au Chili, nous avons été pris dans une tempête de neige. La route a été fermée pendant 5 heures et nous étions coincés dans une cabane sans chauffage. J’ai appris plus tard que la raison pour laquelle la route était fermée était qu’un camion s’était renversé dans le vent. Cette route peut être très dangereuse en hiver, il faut donc s’attendre à des retards et à la possibilité que la route soit fermée pendant plusieurs jours.

Où manger et boire à San Pedro

Cela semble un peu contre-indiqué, mais il y a une excellente boulangerie française appelée Franchuteria à San Pedro de Atacama. J’en suis devenu légèrement obsédé et j’y suis allé presque tous les jours où j’étais là. Ils font une gamme de croissants et de baguettes (y compris figues et Roquefort – miam !) et il y a une belle terrasse parmi les arbres pour les apprécier.

Pain français de confitures

Il y a de très bons endroits pour obtenir de fabuleuses empanadas à San Pedro de Atacama. Mon préféré était Emporio Andino dans la principale rue piétonne, Caracoles. Ils ont une gamme d’options végétariennes et non végétariennes à ne pas manquer.

Bien que San Pedro de Atacama ne soit pas connue pour être une ville de fête, il existe quelques petits endroits pour danser et s’amuser. Ma préférée est Lola. Lola est un restaurant qui dispose également d’un karaoké et d’un espace de danse reggaeton. Il existe un menu fixe pour 12 000 pesos, ce qui est un excellent rapport qualité-prix. Le bar ferme à 1 heure du matin et aucun endroit n’est ouvert après cette heure. Bien que San Pedro soit un peu connu pour ses after parties en plein désert, assurez-vous de vous lier d’amitié avec les personnes qui y vivent pour obtenir une invitation !

Cocktail avec vue sur le circuit de la Vallée de la Lune

Où se loger à San Pedro de Atacama

Avec le nombre de touristes qui visitent San Pedro de Atacama, les possibilités d’hébergement ne manquent pas. J’ai personnellement choisi de séjourner à Casa Voyage et j’ai adoré cet endroit. Non seulement le rapport qualité-prix est très bon (ils n’ont pas augmenté leurs prix de façon disproportionnée après la covid), mais il y règne une très bonne ambiance avec de nombreux hamacs pour se détendre. Le personnel est charmant et organise des activités sociales pour tous les membres de l’auberge, ce qui m’a permis de rencontrer beaucoup de personnes très sympathiques.

Vue du Mirador sur le vélo de Catarpe

Argent liquide

Les cartes sont largement acceptées à San Pedro de Atacama. Cela dit, mon auberge de jeunesse n’accepte que l’argent liquide. Il y a un guichet automatique dans la pharmacie Cruz Verde qui n’a pas de frais. Il existe également de nombreux bureaux de change si vous avez des restes d’argent liquide après avoir traversé une frontière.

Que faire à San Pedro de Atacama ?

Si San Pedro de Atacama est une jolie ville en soi, la principale raison de la visiter se trouve à l’extérieur de la ville, dans la nature du désert d’Atacama.

Conduire ou prendre un tour à San Pedro de Atacama

De nombreux voyagistes proposent des excursions vers les sites environnants de San Pedro. Ils sont très faciles à organiser à la dernière minute et facilitent la visite de la région. Cependant, ils ne sont pas bon marché. En raison des attractions touristiques, les compagnies touristiques font payer un supplément pour leurs activités. Je l’ai visité en juin 2022 et depuis le mot C, les compagnies d’excursions ont considérablement augmenté leurs prix pour compenser la perte de revenus.

Les avantages d’une visite : des collations !

Si vous avez un budget limité, le meilleur moyen et le plus simple est de louer une voiture. Comme de nombreuses personnes choisissent cette option, les voitures sont parfois toutes réservées. Si vous en êtes certain, réservez à l’avance pour éviter toute déception. J’ai voyagé à San Pedro de Atacama en solo, il n’était donc pas rentable pour moi de louer une voiture. Cependant, j’ai loué un vélo pour quelques jours, ce qui était un moyen vraiment bon marché d’explorer la région.

Vélo à Catarpe

Faire du vélo jusqu’à Catarpe a été mon activité préférée à San Pedro de Atacama ! J’ai passé un très bon moment. Il existe de nombreux endroits au centre de la ville qui proposent des locations de bile. J’ai payé 5000 pesos pour 6 heures pour un vélo de montagne. Un vélo de montagne avec une bonne suspension est absolument nécessaire pour cet itinéraire.

Cyclisme dans la gorge du diable

La Gorge du Diable

Depuis le centre de San Pedro de Atacama, prenez le Camino a Quitor et suivez-le jusqu’à l’entrée du parc Catarpe. L’entrée coûte 3000pesos et la route vous emmène sur un chemin cahoteux jusqu’à la première attraction principale, la Garganta Del Diablo (la gorge du diable), c’est un virage à droite de la piste principale.

Vous pouvez choisir de laisser vos vélos ici et de marcher ou vous pouvez choisir de faire du vélo. Si vous choisissez de faire du vélo, il y a deux points où vous devrez soulever votre vélo sur une marche, mais ce n’est pas si difficile entre deux personnes. J’ai fait ce parcours à vélo et je l’ai adoré, c’est incroyable de faire du vélo à travers des formations rocheuses incroyables.

Quelle belle piste cyclable à Catarpe

Mirador à Catarpe

Ce chemin vous mène à un point de vue que vous ne pouvez atteindre qu’à pied. La marche est raide mais la vue au sommet sur les nombreux volcans en vaut vraiment la peine.

Après le point de vue, la seule option est de revenir sur la piste principale. Ce qui est agréable, c’est qu’il y a une légère descente qui rend le retour encore plus amusant. De là, vous pouvez continuer à pédaler pour voir une petite église avec une porte en bois de cactus. Lors de ma visite, l’église était fermée à clé, ce qui est dommage, mais le paysage pour y accéder était magnifique.

Vue de la route pendant le cycle de Catarpe

Le trajet total était de 26 km et m’a pris 4 heures 15 minutes du début à la fin, y compris la marche jusqu’au mirador. Je ne me suis pas précipité pour faire ce tour et je l’ai fait à un rythme tranquille. Pour moi, c’était mon préféré et le meilleur rapport qualité-prix.

Admirer le coucher de soleil à Valle de la Luna

Valle de la Luna ou « vallée de la lune » est un lieu à ne pas manquer lors de votre visite à San Pedro de Atacama. C’est ce que j’ai fait lors d’une visite organisée par l’auberge de jeunesse où je logeais. J’ai payé 41 000 pesos pour l’excursion, y compris le droit d’entrée dans le parc.

La visite a commencé à la chaîne de montagnes de sel où nous avons marché jusqu’à la dune de sable Duna Mayor. C’était un point de vue étonnant. Nous avons ensuite fait un arrêt rapide pour voir la formation rocheuse des 3 Maria.

Le guide m’a fait beaucoup rire avec sa séance photo complète sur la Duna Mayor.

De là, nous sommes allés jusqu’au point de vue sur toute la vallée de la lune pour regarder le coucher du soleil. Sur le chemin, nous nous sommes arrêtés à un point de vue sur le bord de la route pour prendre un cocktail et une collation avant le coucher du soleil, ce qui était très agréable.

La vallée de la lune au coucher du soleil est incroyable !

J’ai vraiment apprécié cette visite et c’était vraiment magnifique. Cependant, certains membres du groupe ont tardé à se présenter à la visite, nous étions donc en retard et les guides nous pressaient pour être sûrs de finir à temps. C’est un point négatif de la visite…..

Voir les étoiles lors d’une visite astronomique

Les visites astronomiques sont un must à San Pedro de Atacama. De nombreux voyagistes proposent d’observer les étoiles dans le désert avec des télescopes et même des séances de photos. Les circuits partent vers 20 heures de la ville de San Pedro de Atacama et reviennent vers 23 heures. Le meilleur moment pour faire ces visites est à la nouvelle lune ou à une très petite lune. La lune devient si brillante à la pleine lune qu’elle limite le nombre d’étoiles que vous pouvez voir.

Lune (à travers le télescope bien sûr) pendant la visite astronomique

Notre visite était géniale et nous avons pu voir de nombreuses constellations et même des amas qui ne font pas partie de notre galaxie ! On nous a même offert un cocktail pour regarder les étoiles. J’ai choisi de faire le tour avec Astrotour Atacama et je le recommande vraiment. Nous n’étions que 4 personnes dans le groupe, ce qui signifie que nous avons pu passer un bon moment chacun à regarder le télescope.

Télescope dans la visite astronomique

Nager dans la Laguna Baltinache

J’ai fait une excursion à la Laguna Baltinache qui comprenait une boisson insolente au coucher du soleil avec vue sur la vallée de la Luna. Il a fallu 45 minutes de route sur une piste de terre (ou un « rallye » comme l’a décrit mon guide) pour y arriver.

Il y a en fait 7 lagunas à Baltinache mais seulement 4 sont assez grandes pour être vues. Ce sont des lagunes d’eau salée avec une belle eau cristalline. Seul un des lagunas est baignable mais cela en vaut vraiment la peine ! Il a une teneur en sel extrêmement élevée (supérieure à celle de la mer morte !). Grâce à cela, vous flottez vraiment et c’est une sensation tellement amusante d’essayer de nager. La visite m’a coûté 45 000pesos au total (dont 10 000 de droits d’entrée).

Bonne baignade à Laguna Baltinache

Mon guide m’a dit que l’eau était à environ 7 degrés, donc ce n’était pas une baignade chaude. Comme l’eau est très salée, il n’est pas conseillé d’utiliser une serviette car cela la rendrait trop salée. Le meilleur moyen est de « sécher à l’inca », c’est-à-dire de rester debout au soleil. Une fois que vous avez fait cela, rincez-vous à l’eau fraîche dans les douches qui se trouvent au point d’entrée.

Voir le lever du soleil aux geysers de Tatio

Les geysers de Tatio sont l’une des choses les plus impressionnantes et originales à voir à San Pedro de Atacama. A une altitude de 4300m, si vous n’êtes pas habitué à l’altitude, cela peut être un choc. J’ai pris un tour pour faire celui-là aussi. L’inconvénient pour moi de cette excursion (en tant que personne qui aime dormir), est que le ramassage de l’excursion est à 4h30 du matin. Mais j’ai apprécié cela car j’ai pu profiter du lever du soleil, ce qui était vraiment spécial.

Lever de soleil aux geysers

Si, comme moi, vous êtes un peu confus quant à ce qu’est un geyser, voici une définition : Un geyser est un type rare de source chaude qui est sous pression et qui entre en éruption, envoyant des jets d’eau et de vapeur dans l’air. (Merci National Geographic !)

Se rendre aux geysers

Le voyage vers les geysers implique un trajet de 2 heures jusqu’au champ de geysers. La route est venteuse et cahoteuse mais les vues sont incroyables (surtout à la descente car la montée se fait dans l’obscurité). La première partie de la visite comprend une promenade autour du champ de geysers, parfaitement synchronisée avec le lever du soleil. Après avoir visité les geysers, notre van s’est arrêté dans un endroit parfait dans la neige pour un petit-déjeuner composé de pain, fromage et avocat, la perfection. En descendant, nous nous sommes arrêtés à deux points de vue pour voir des flamants roses ainsi qu’un volcan en activité.

Champ de geysers

J’ai visité San Pedro de Atacama en juin (saison d’hiver) et lorsque nous sommes arrivés au parking, la température de la voiture indiquait -17C. Je ne suis pas sûr que ce soit exact à 100%, mais en tout cas, il faisait froid ! Veillez à vous envelopper chaudement. Un avantage de la formation des geysers est que le sol est très chaud dans certaines zones. Il y avait une section de la visite où notre guide expliquait quelque chose et je me suis assis pour me réchauffer, c’était génial !

On avait l’impression que le sol était en feu – un spectacle incroyable !

En hiver, la route peut parfois être fermée à cause de la neige. Il a été fermé pendant 5 jours quand j’y étais et j’ai visité le premier jour d’ouverture, grande chance. Les voyagistes vous le feront savoir la veille pour que vous ne vous réveilliez pas pour rien au moins.

Ce que j’aurais aimé faire à San Pedro de Atacama

Si j’avais eu le temps (et un budget illimité !), j’aurais aimé faire la vallée arc-en-ciel et les sources chaudes. J’ai choisi de ne pas y aller car je me rendais dans le nord de l’Argentine et je savais que j’allais voir de nombreuses formations rocheuses aux couleurs magnifiques. J’avais également visité de nombreuses sources thermales lors de mon voyage en Amérique du Sud, et je ne pouvais donc pas vraiment justifier l’argent liquide.

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