Les 9 meilleures choses à faire à Aguas Calientes

J’ai visité Aguas Calientes en mai 2022. Je suis arrivé à pied après un trek au Salkantay et j’ai pris le train pour Ollantaytambo dans la Vallée Sacrée. Aguas Calientes est un endroit vraiment intéressant et voici les meilleures choses à faire là-bas pour profiter au maximum de votre temps.

Pourquoi visiter Aguas Calientes

Aguas Calientes est célèbre pour être la porte d’entrée du Machu Picchu. C’est donc une visite incontournable lors de votre voyage au Pérou. Outre le Machu Picchu, Aguas Calientes a beaucoup à offrir en tant que haut lieu du tourisme au Pérou.

Aguas Calientes Place principale
Place principale d’Aguas Calientes

Comment se rendre à Aguas Calientes ?

L’un des aspects les plus intéressants d’Aguas Calientes est qu’elle n’est pas accessible par la route. Il existe de nombreux trains panoramiques qui partent d’Ollantaytambo et de Poroy. Les trains ont tendance à être réservés longtemps à l’avance, alors assurez-vous de réserver. L’alternative est de prendre un bus de Cusco à Hidroelectrica et de marcher depuis là. La marche vers Aguas Calientes depuis Hidroelectrica longe la voie ferrée, est complètement plate et dure environ 2 heures. Le bus de Cusco à Hidroelectrica peut prendre jusqu’à 7 heures, c’est donc un trajet assez long.

Train Perurail vers aguas caliente et machu picchu
Train d’Aguas Calientes à Ollantaytambo

Où séjourner à Aguas Calientes ?

Il existe de nombreuses possibilités d’hébergement à Aguas Calientes. Voici les meilleures options pour tous les budgets :

1) Machu Picchu

Le Machu Picchu est le point culminant de la visite de la plupart des touristes au Pérou et est probablement l’attraction la plus connue du pays. Aguas Calientes est la ville qui constitue la porte d’entrée de ce site historique. Aucun voyage à Aguas Calientes ne serait complet sans une visite au Machu Picchu. Il y a des bus qui circulent toute la journée jusqu’au point d’entrée du Machu Pichu. La marche jusqu’à ce site dure environ 1 heure.

Machu Picchu dans les nuages
Machu Picchu dans les nuages

Le Machu Picchu ne se trouve pas dans une forêt tropicale mais dans une « forêt de nuages ». La plupart du temps, le Machu Picchu se trouve dans les nuages et hors des nuages. Vous devrez donc peut-être attendre pour prendre la photo parfaite. Il y a maintenant une route à sens unique, vous devez donc attendre au point de vue avant d’explorer les ruines de près si vous voulez la photo de la vue complète. J’ai été très malchanceux lors de ma visite et les nuages ne sont pas passés, apparemment c’est très rare. J’étais trempé à la fin de ma visite, alors n’oubliez pas un imperméable !

Une fois que vous êtes dans le site de Machu Picchu, il n’y a pas de panneaux d’information comme on peut s’y attendre dans d’autres sites. Je recommanderais certainement un guide pour que vous puissiez comprendre ce que sont les ruines et ce qu’elles signifient. Il y a différentes zones de la ville, allant de l’agriculture aux anciens temples.

voie ferrée vers aguas calientes
Marche le long du train jusqu’à Aguas Calientes

2) Bains thermaux

D’une température allant du froid à 37°C, c’est un excellent moyen de se détendre et de se relaxer. Il y a 6 piscines différentes qui sont chauffées naturellement et contiennent des minéraux. En raison de ces minéraux, les piscines ne sont pas claires. Faites également attention aux maillots de bain blancs ou de couleur claire. J’ai porté un bikini blanc qui est devenu orange après coup. Il n’y a pas de serviettes fournies, n’oubliez pas d’en apporter une.

Je suis allé aux thermes après un trek de 4 jours à Salkantay et j’ai même commandé un cocktail à la piscine ! C’était le moyen idéal de se détendre, mais aussi de célébrer l’accomplissement du trek.

3) Marché artisanal

Il y a un marché fermé dans le centre principal d’Aguas Calientes qui vend de l’artisanat local et des souvenirs. Vous entrez et vous avez l’impression d’être dans un bazar turc à Istanbul, avec des couleurs et des produits dans toutes les directions où vous regardez.

Marché à Aguas Calienes
Le marché artisanal, Aguas Calientes

4) Maison des papillons

En bas de la route du centre d’Aguas calientes se trouve un sanctuaire de papillons, le Mariposario de Machu Picchu. La vallée du Machu Picchu abrite une grande variété de papillons. Dans ce sanctuaire pour papillons, on vous montre tout le processus, de l’œuf au cocon, jusqu’à la naissance d’un magnifique papillon. J’ai même pu libérer un papillon qui avait quitté son cocon quelques heures plus tôt ! Ils découvrent toujours de nouvelles espèces de papillons et pour l’un d’entre eux, les cocons étaient brillants et plaqués or – c’était incroyable !

Mariposario de machu picchu, maison des papillons
Machu Picchu – Maison des papillons

L’un des autres points forts du sanctuaire des papillons a été la présence d’une portée de chiots de trois semaines. L’équipe de biologistes qui s’y trouve s’occupe également de certains des chiens des rues de la région.

Des chiots dans la maison des papillons !

5) Marche le long de la rivière Urubamba

La rivière Urubamba passe directement par Aguas Calientes et la force des rapides est impressionnante. Faites une promenade sur les rives de la rivière pour en apprécier la beauté. Je l’ai visité en 2022 et il y avait encore des preuves des inondations importantes qui ont eu lieu en 2020. Il y avait des ponts qui avaient été arrachés et j’ai même vu une bétonnière !

Rivière Urubamba, Aguas Calientes
La rivière Urubamba

6) Regarder le train depuis la rue

Vous ne pouvez pas visiter Aguas Calientes sans remarquer la ligne de train. Il n’y a pas de voitures dans le centre ville, mais il y a des trains qui descendent la rue principale. Le quai de la station principale est un trottoir. En plus de cela, vous pouvez marcher sur le trottoir et être à côté d’un train. Je n’avais jamais été dans un endroit où les trains étaient comme ça auparavant et j’ai vraiment apprécié cette nouveauté.

Pour quitter Aguas Calientes, je vous recommande vivement de prendre le train. C’est une belle route avec des trains spécialisés avec des fenêtres au plafond pour apprécier la vallée.

Perurail train Aguas Calientes
Train touristique à Aguas Calientes

7) Manger dans un bon restaurant

Il y a un grand choix de restaurants à Aguas Calientes. De nombreux restaurants ont des balcons donnant sur la rivière Urubamba pour ajouter à l’atmosphère. J’ai mangé une délicieuse pizza au fromage bleu et aux figues au restaurant Full House et c’était délicieux.

Vue d'Aguas Calientes dans la vallée
Vue sur la rivière Urubamba

8) Détendez-vous avec un massage

Il existe de nombreux spas proposant des massages à Aguas Calientes. Si vous avez fait un trek de plusieurs jours, comme le Chemin de l’Inca ou le Salkantay, c’est un excellent moyen de soulager les muscles endoloris et de prendre le temps de se détendre.

9) Randonnée à Huayna Picchu

Si vous voulez un défi et une vue différente du Machu Picchu, faites la randonnée jusqu’à Hyana picchu. Il s’agit du sommet situé juste à côté du Machu Picchu et offre une vue imprenable sur l’ensemble du site ainsi que sur les collines environnantes. Le nombre de visiteurs à Huayna Picchu est limité à 400 personnes par jour. Il est donc préférable d’acheter les billets à l’avance pour éviter toute déception.

Rue à Aguas Calients
Le long des rues

Maintenant vous savez tout ce qu’il y a à faire à Aguas Calientes !

Passez le meilleur moment à explorer Aguas Calientes et faites-moi savoir ce que vous avez le plus aimé dans les commentaires.

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