Visiter le parc national de Torotoro en Bolivie : le guide ultime !

La visite du parc national de Torotoro, rempli d’une nature époustouflante et d’une histoire naturelle incroyable, devrait figurer en tête de liste de votre voyage en Bolivie.

À propos de Torotoro

Le parc national de Torotoro a reçu le statut de patrimoine mondial de l’UNESCO en décembre 2019. En raison des difficultés rencontrées pour se rendre à Torotoro (nous reviendrons sur ce sujet plus tard) et de l’arrivée du mot « C » en 2020 (chut), Torotoro reste un joyau intact, même depuis qu’il a été classé au patrimoine mondial de l’UNESCO. J’ai été sincèrement choquée par la beauté de ce site par rapport au fait qu’il soit si peu connu.

moi visitant le parc national de torotoro en bolivie
Moi m’amusant dans le canyon à Torotoro

Le parc national de Torotoro se trouve à côté de la ville de Torotoro. La ville elle-même était autrefois un petit village, mais elle s’est beaucoup développée grâce à l’essor du tourisme dans la région. C’est un endroit assez isolé, entouré d’une campagne magnifique. La ville de Torotoro s’est vraiment imprégnée de son histoire de dinosaures et possède donc de nombreuses statues de dinosaures dans toute la ville.

Pourquoi visiter le parc national de Torotoro

Torotoro est la maison du dinosaure, enfin, pas littéralement. On y trouve de nombreuses empreintes de dinosaures. Les empreintes de pas que vous pouvez visiter sont vieilles de 65 millions d’années, ce qui est vraiment étonnant. Outre les empreintes de dinosaures disséminées un peu partout, il y a beaucoup d’autres choses étonnantes dans ce parc ! Le parc national de Torotoro abrite l’une des plus grandes grottes de Bolivie, un canyon d’une beauté incroyable et des paysages magnifiques.

Moi avec des empreintes de dinosaures à Torotoro

Où séjourner à Torotoro

Torotoro est une ville assez petite mais il y a quelques options en fonction de votre budget. Les logements sont généralement assez simples mais confortables. J’ai séjourné à l’auberge Wilma et je l’ai bien aimée. Une autre option qui semblait bonne est Hostal Claure.

Où manger dans le parc national de Torotoro ?

Il y a une aire de restauration dans le centre de la ville de Torotoro qui propose de nombreuses options. Toute la nourriture est locale et c’est la nourriture la moins chère que vous trouverez. Un jour, à l’heure du déjeuner, j’ai eu un repas très savoureux pour 5 bolivianos – génial !

Il n’y a pas beaucoup de restaurants parmi lesquels choisir à Torotoro. Malheureusement, de nombreux restaurants ont fermé leurs portes en raison de la pandémie de Covid. La plupart des restaurants se trouvent dans le centre de la ville et sont beaucoup plus chers que les options alimentaires locales. J’ai mangé au restaurant de l’Hostal Torotoro et j’ai vraiment aimé, c’était fait pour ressembler à une grotte !

Restaurant à Torotoro

Comment se rendre au parc national de Torotoro

Maintenant, c’est chaud de la presse ! J’ai lu dans de nombreux blogs et guides de voyage que la route entre Cochabamba et Torotoro est horrible, cahoteuse et prend jusqu’à 6 heures. Cependant, une toute nouvelle route s’est ouverte, woop woop ! Lors de ma visite en mai 2022, la route entre Cochabamaba et Torotoro était terminée et pavée, à l’exception des 30 dernières minutes jusqu’à la ville de Torotoro. Les 30 dernières minutes étaient dures et cahoteuses et, pour être honnête, je suis content de ne pas avoir été sur une telle route pendant 6 heures. Le voyage de Cochabamba à Torotoro en bus public m’a pris 3,5 heures au total.

Dinosaures dans la ville de Torotoro

Pour le moment, le parc national de Torotoro n’est accessible qu’à partir de Cochabamaba, il n’y a qu’une seule route pour y entrer et en sortir. C’est pourquoi il n’a pas toujours été facile d’y accéder dans les années passées. Si vous regardez sur une carte, vous verrez que Torotoro est nettement plus proche de Sucre que de Cochabamaba. Sucre est souvent la prochaine étape naturelle d’un voyage en Bolivie. On pourrait donc penser que c’est possible, mais malheureusement non. J’ai entendu des rumeurs selon lesquelles une route serait en construction de Torotoro à Sucre, si cela s’ouvre, merci de me le faire savoir dans les commentaires. Je pense qu’une fois que cette route sera ouverte, Torotoro deviendra beaucoup plus fréquentée (à visiter maintenant, quand c’est un joyau caché !).

Collectivo de Cochabamba à Torotoro

Le bus public de Cochabamba coûte 35 Bolivianos. Il n’y a pas d’horaire, le bus part quand il y a assez de monde. Il faut donc tenter sa chance et prier les dieux du voyage pour que beaucoup de gens veuillent y aller en même temps. J’ai personnellement attendu 45 minutes pour que mon bus se remplisse, mais j’ai entendu des histoires de personnes qui ont attendu beaucoup plus longtemps.

Billet d’entrée à Torotoro

Le billet d’entrée à Torotoro coûte 100Bs et est valable pour 4 jours, au rabais. Le billet peut être acheté au bureau de la ville de Torotoro. Les gardes vérifient les billets à chaque point d’entrée du parc. Gardez-le sur vous pendant toute la durée de votre séjour à Torotoro.

Empreinte de dinosaure comparée à ma main

Visiter le parc national de Torotoro en Bolivie avec un guide

La visite du parc national de Torotoro est interdite sans guide. Et pour être honnête, les chemins ne sont pas du tout balisés, un guide est donc nécessaire. Le bureau des guides se trouve juste à côté du bureau des permis. Les guides acceptent les groupes de 6 personnes au maximum. Le coût du guide est le même s’il s’agit d’un groupe de 1 à 6 personnes. Le bureau des guides est donc l’endroit où vous devez vous faire un maximum de charme et essayer de vous lier d’amitié avec d’autres personnes qui font la même chose.

Les guides locaux ne parlent pas (encore) l’anglais, vous pouvez donc considérer cela comme une leçon d’espagnol gratuite. Si vous souhaitez un guide parlant anglais, vous devez l’organiser par le biais d’un bureau d’excursions à Cochabamaba, avec le prix qui va avec.

Visiter le parc national de Torotoro en Bolivie avec un circuit touristique

Les circuits tout compris au départ de Cochabamba vont jusqu’à Torotoro. Ils proposent 2 jours et 1 nuit, y compris le transport et un guide anglophone. Les circuits sont souvent complets le week-end, mais le coût est nettement inférieur car il est réparti entre plusieurs personnes. J’ai essayé un tour-opérateur pour cela pendant la semaine et on m’a proposé 1200Bs par personne (nous étions 2 personnes). Si je devais le faire un week-end, ce serait 500Bs. C’est pourquoi nous avons décidé de le faire nous-mêmes et c’était très facile à faire.

Remonter le canyon à Torotoro

Les visites comprennent le transport aller et retour, le billet d’entrée, l’hébergement et la nourriture. Il est nettement moins cher de visiter Torotoro sans groupe de touristes.

Où visiter le parc national de Torotoro

Il y a trois circuits principaux à visiter à Torotoro : Vergel, Caverna Umajalanta et Cuidad de Itas. Chaque circuit dure une demi-journée. Chaque circuit doit être accessible à l’aide d’un véhicule, de sorte que le coût s’ajoute à celui du guide si vous ne disposez pas de votre propre moyen de transport.

Itinéraire de 2 jours dans le parc national de Torotoro

Il est facile de faire le tour des principaux sites touristiques du parc national de Torotoro en deux jours. Pour visiter le parc national de Torotoro en Bolivie, voici l’itinéraire que je recommande :

Jour 1 : Voyage vers le parc national de Torotoro dans la matinée, visite du circuit de Vergel dans l’après-midi.

Jour 2 : Caverna Umajalanta le matin, Cuidad de Itas l’après-midi. Vous pouvez rentrer à Cochabamba le soir ou passer une autre nuit à Torotoro.

Circuit Vergel

Le point culminant du circuit de Vergel est le canyon et la chute d’eau qui s’y trouve. Dans ce circuit, vous vous arrêtez dans une zone où se trouvent les empreintes d’au moins 5 dinosaures différents. Ensuite, la promenade vous mènera au « Théâtre naturel », qui présente des couches de roches formées pendant des millions d’années. En saison humide, cette promenade est une longue rivière, en saison sèche (quand j’ai visité), le lit de la rivière est sec et vous pouvez marcher le long facilement.

Chute d’eau dans le canyon de Torotoro

Le long du lit de la rivière, il y a trois ponts rocheux naturels. Le premier est le pont du mariage car il commence par 2 puis devient 1 (pour citer les Spice Girls). Le second est le pont du divorce car il commence par 1 puis se divise. Le troisième pont est appelé le pont de la réconciliation car il se rejoint et il y a un rocher en forme de cœur à côté.

Après la promenade le long du lit de la rivière, le chemin vous amène à un mirador (point de vue) étonnant. Il surgit de nulle part, avec une vue sur un canyon très spectaculaire. C’était vraiment magnifique et il y a une passerelle qui vous emmène au-dessus du canyon pour prendre une belle photo.

De ce point de vue, il faut descendre dans le canyon par de nombreuses marches raides. Le chemin se poursuit ensuite au fond du canyon jusqu’à une jolie cascade. Vous pouvez vous baigner dans le bassin de cette chute d’eau mais il faisait vraiment froid alors je ne l’ai pas fait.

Canyon de Torotoro

Sur le chemin du retour vers le centre, il y a deux options à prendre : remonter les marches ou marcher dans le canyon. Notre guide a présenté ces options comme étant relativement similaires, il s’avère qu’elles ne le sont pas du tout. Pour remonter le canyon, il a fallu grimper sur des rochers, patauger dans l’eau jusqu’aux genoux et grimper assez raide pour sortir du canyon. C’était très amusant mais définitivement plus aventureux.

La Carverna Umajalanta

Attention : si vous êtes claustrophobe, je vous déconseille d’entrer dans la grotte. Il y a des points où vous devez ramper dans des espaces étroits.

Le parc national de Torotoro abrite l’une des plus grandes grottes de Bolivie, Umajalanta. C’était mon deuxième jour de visite du parc, j’avais donc pris rendez-vous avec des amis que nous avions rencontrés la veille et avec le guide que nous avions utilisé la veille également.

Il n’y avait que 10 minutes de route pour rejoindre le point de chute au début du chemin. De là, c’était une marche rapide jusqu’au point de guidage de la grotte. En chemin, nous avons vu encore plus d’empreintes de dinosaures. Au poste de guide, on nous a dit de laisser nos sacs et tous les objets dont nous n’avions pas besoin. (Cela inclut également Milo, l’adorable chien avec lequel je voyageais à l’époque). On nous a donné des casques de sécurité auxquels était attachée une lampe frontale.

Si vous avez visité des grottes en Europe, les visites se font normalement sur des passerelles éclairées et cela ne semble pas être une aventure. Ce n’est pas le cas de la grotte de Torotoro. La visite implique de grimper sur des rochers, d’utiliser des cordes pour descendre et de ramper par endroits. La surface en dessous peut être assez glissante, j’étais donc content d’avoir mes chaussures de randonnée.

Au point le plus bas de la grotte, notre guide nous a demandé d’éteindre nos lampes frontales. C’était une obscurité comme je n’en avais jamais vue. J’agitais ma main sur mon visage et je ne voyais absolument rien. Il n’y a pas de lumière qui atteint cette profondeur, j’étais donc très reconnaissant pour ma lampe frontale.

Sur le chemin de la grotte dans le parc national de Torotoro

La sortie est la partie la plus délicate. Il existe plusieurs options, mais nous avons choisi la plus facile. Il s’agissait d’un espace très étroit d’environ 1 mètre, ce qui signifiait que nous devions tous nous tourner sur le côté et passer nos épaules à travers, puis nous traîner vers l’avant. Il a ensuite fallu ramper sur environ 8 mètres. Chapeau bas aux militaires, c’est dur ! Cela signifie également que tous nos vêtements étaient sales, alors n’apportez rien qui ne vous dérange pas de vous salir.

Cuidad De Itas

Pour être honnête, je n’ai pas visité Cuidad De Itas. Si vous avez lu d’autres de mes articles, vous savez que j’aime toujours donner une opinion honnête et sincère sur les endroits que j’ai visités. Je n’ai pas visité Cuidad De Itas car d’autres membres de notre groupe ont dû partir tôt et n’ont pas eu le temps.

La Cuidad de Itas est une « ville rocheuse » dont les grottes et les passages se sont formés naturellement. Il est un peu plus éloigné de l’entrée du parc, au sommet de la colline. Elle offre une vue sur le parc ainsi que sur les collines. Il y a aussi un petit nombre de peintures rupestres sur les murs. C’est dommage que je ne l’aie pas visité, mais dites-moi dans les commentaires comment c’était !

C’est la fin du guide ultime pour visiter le parc national de Torotoro en Bolivie.

J’espère que vous avez apprécié ce guide pour visiter le parc national de Torotoro en Bolivie. Faites-moi part de vos endroits préférés et dites-moi si vous avez passé un bon moment dans les commentaires !

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