Ma vie de guide de chiens de traîneau

Pendant la saison d’hiver 2021/2022, j’ai vécu ma vie en tant que guide de chiens de traîneau en Laponie suédoise. Je n’avais jamais travaillé avec des animaux auparavant, ni dans le secteur du tourisme. J’ai tout appris sur le tas et grâce à la formation de mes employeurs très serviables.

Selfie en traîneau à chiens en Laponie suédoise
Ma vie quotidienne !

Je partage ici mes expériences de ma vie de guide de chiens de traîneau. C’est le conseil idéal si vous envisagez de devenir guide ou si vous voulez simplement en savoir plus sur le traîneau à chiens avant de partir en voyage.

Comment trouver un emploi dans le domaine du traîneau à chiens

J’ai trouvé le rôle sur le site workaway.info. Workaway propose un travail en échange de nourriture et de logement. Il y a également des rôles qui offrent un paiement, ceux-ci seront indiqués dans la description. J’ai eu un appel vidéo pour parler avec mon futur patron, puis j’ai réservé des vols et le reste appartient à l’histoire ! Mon meilleur conseil est de poser autant de questions que possible afin de savoir dans quoi vous vous embarquez. Combien d’heures par jour ? Quel temps de travail veulent-ils que vous fassiez ? Essayez de trouver toutes les choses qui sont importantes pour vous et de faire en sorte que vos attentes soient satisfaites. Si vous vous attendez à faire de la luge toute la journée mais qu’en fait ils veulent nettoyer les caca toute la journée, vous risquez d’être déçu.

L’équipe de chiens attendant de courir

De nombreux chenils préfèrent que vous travailliez pendant toute la saison, ce qui se fait généralement assez longtemps à l’avance. Il se trouve que j’étais disponible à la dernière minute et, en raison de l’incertitude que covid a apportée, c’était le bon moment et le bon endroit pour moi.

Types de chenils pour chiens de traîneau

Il existe deux principaux types de chenils pour chiens de traîneau : pour les courses ou pour les touristes. En outre, il y a aussi des gens qui ont des chiens de traîneau comme passe-temps. Le type de chenil détermine bien sûr le type de travail que vous effectuerez.

Le traîneau au coucher du soleil est mon préféré.

Avais-je de l’expérience avant de commencer ?

Pas du tout ! Le chenil où j’étais préférait généralement les guides qui avaient une expérience soit des animaux, soit du tourisme. Je n’avais ni l’un ni l’autre, mais comme le chenil avait beaucoup plus de mal à trouver du personnel que d’habitude, cela ne posait pas de problème car nos personnalités semblaient correspondre lorsque nous nous téléphonions.

Types de chiens de traîneau

Les stars du spectacle ! Il existe de nombreuses races de chiens de traîneau. Souvent, lorsque les gens pensent à un husky, ils pensent à un husky sibérien qui a une belle robe blanche et grise. Les huskies sibériens sont utilisés pour le traîneau, mais d’autres races le sont aussi. Le chenil où j’étais avait des Alaskan huskies qui ne sont pas une race pure et dont l’apparence varie énormément.

Câlins avec mes chiens de tête Seb et Dash

Quelle est la routine quotidienne d’un guide de chiens de traîneau ?

Ma vie de guide de traîneau à chiens a connu beaucoup de journées bien remplies ! J’ai travaillé dans un chenil qui organisait des visites pour les touristes. En plus de cela, les propriétaires du chenil participaient à des courses, mais je n’y étais pas du tout impliqué.

Ma matinée en tant que guide de chiens de traîneau

La journée a commencé comme il se doit avec les chiens – ramasser le caca ! Les chiens font beaucoup de crottes et il faut les nettoyer chaque jour (au minimum). Comme c’était l’hiver, le caca était gelé et ne sentait donc pas mauvais (la plupart du temps !). Bien que l’équilibre à cela, chaque fois que je nettoyais le caca des chiens, je leur donnais de l’amour et de l’affection pour augmenter le lien.

Il y a beaucoup de léchage de visage quand on travaille avec des chiens.

Après le nettoyage matinal des cacaos, j’ai installé les chiens de l’équipe pour la tournée du matin. Le matin, je conduisais la luge et les invités étaient assis sur la mienne. En fonction du nombre d’invités, il y aura jusqu’à 12 chiens pour 1 traîneau.

Après l’excursion du matin, je m’occuperais du nettoyage des traîneaux et des chiens, puis je ferais une rapide pause déjeuner. Avant…

Mon après-midi en tant que guide de chiens de traîneau

Mise en place pour la visite de l’après-midi ! La visite de l’après-midi était généralement une visite au cours de laquelle les clients pouvaient conduire eux-mêmes. Chaque traîneau peut accueillir 5 ou 6 invités, ce qui signifie que, selon le nombre d’invités, plus de 30 chiens pourraient être prêts à courir.

Après le dernier tour de la journée, je nettoie les traîneaux et les zones que les clients ont utilisées, comme le vestiaire ou le coin café.

Faire des câlins aux chiots, c’est faire une pause dans le travail.

Autres responsabilités d’un guide de chiens de traîneau

Le parc à chiens où je travaillais organisait le travail de manière à ce que chaque guide effectue un nombre similaire de visites par jour. Cela signifie que je n’ai pas fait les deux tournées, si j’étais de retour à la cour du chien pendant les tournées, j’étais généralement en train de nettoyer les cacaos ou de pelleter la neige. La partie luge est évidemment très amusante, mais il y a beaucoup de choses qui se passent en coulisses pour que cela soit possible.

Le travail en général était assez physique, je suis beaucoup plus fort à la fin de la saison ! Par exemple, porter de grands seaux de nourriture, soulever des traîneaux et pelleter de la neige.

Les chiens mettent leur visage dans la neige pour se rafraîchir.

Comment conduire un traîneau à chiens

La conduite d’un traîneau à chiens n’est pas très complexe, mais vous devez vous concentrer pour assurer votre sécurité et celle des chiens. L’essentiel est de ne jamais lâcher sa luge. L’équipe de chiens est comme une voiture automatique, ils vont aller et continuer à aller si vous ne les arrêtez pas !

Il y a 3 composants principaux de la luge que vous devez connaître : l’ancre, le frein métallique et le frein à tapis en caoutchouc.

L’ancre est utilisée pour attacher votre luge lorsque personne ne conduit, elle peut être attachée à un poteau, un arbre ou même mise dans la neige pour retenir votre équipe. Lorsque l’ancre n’est pas fixée, vous devez maintenir le frein métallique pour vous assurer que l’équipe ne démarre pas trop tôt.

Le frein métallique est utilisé comme frein d’arrêt. Elle est utilisée lorsque vous voulez rester immobile et que l’ancre n’est pas fixée. Si nécessaire, deux pieds et tout le poids de votre corps sur le frein d’arrêt peuvent être nécessaires.

Le frein à tapis est utilisé pour contrôler la vitesse de la luge. Il fonctionne en mettant plus de pression, plus vous allez lentement. Les chiens voudront aller à la vitesse maximale, surtout au début de la course. Utilisez le tapis pour contrôler la vitesse afin d’obtenir un rythme régulier.

Les chiens vont faire caca et pipi pendant qu’ils courent. Ils n’ont pas besoin de s’arrêter, mais le fait de ralentir leur permet de faire leurs affaires en toute tranquillité.

Luge

Comment les chiens de traîneau savent-ils où aller ?

Lors de votre première sortie en traîneau à chiens, vous devrez simplement suivre l’équipe qui vous précède. Vous ne savez pas où vous allez et vous n’en avez pas besoin ! Il suffit de suivre le guide à la distance qu’il vous indique et les chiens suivront automatiquement.

On peut aussi dire aux chiens d’aller à gauche et à droite. Ha : gauche, gee : droite. Bien que vous l’utilisiez à vos risques et périls, si vous vous trompez dans les instructions et si vous dites aux chiens la mauvaise chose, ils suivront votre ordre.

Marshall : c’est un vrai gentleman

Comment mettre en place un attelage de chiens de traîneau

La façon dont l’équipe est constituée est en fait assez importante, l’ordre importe. Les leaders sont à l’avant de l’équipe. Les leaders sont les plus intelligents de l’équipe, ils suivent les instructions du musher ou de l’équipe en tête. La position des chiens derrière eux dépend de la force du chien ainsi que de la distance qui les sépare du traîneau.

Les chiens ont chacun un harnais de la taille qui leur convient. Ils sont reliés au traîneau par leur collier et l’arrière du harnais. Ils tirent le poids du traîneau grâce au harnais et l’attache au collier les maintient alignés avec les autres chiens.

Ellie (à droite) a été nommée d’après moi !

Comment les chiens de traîneau sont-ils formés ?

Entraîner les chiens à courir est la partie la plus facile, ils sont élevés pour courir et ils adorent ça ! Le plus difficile est d’apprendre aux chiens à être calmes et silencieux avant la course, car ils sont très excités par celle-ci. En dehors des ordres de course (simplement : marche, arrêt, gauche, droite), les chiens sont formés à des comportements dans la cour. Ils sont entraînés à ne pas quitter leur enclos sans y être invités et à lever les pieds pour pouvoir enfiler facilement le harnais du traîneau.

Ce que j’ai appris sur l’éducation des chiens

À mon arrivée, lorsque les chiens ne me connaissaient pas ou ne me faisaient pas confiance, j’ai eu du mal à travailler avec un petit nombre de chiens. C’est parce qu’ils essayaient d’être effrontés ou n’écoutaient pas mes ordres. Au début, je pensais que c’était juste parce que ces chiens étaient effrontés. Mais ensuite, je les ai vus se comporter parfaitement avec les propriétaires. J’ai réalisé que c’était un problème pour moi, pas pour le chien.

Changer le ton de ma voix lorsque je parle aux chiens a fait une énorme différence. J’ai trouvé que le ton plus calme et plus bas avec lequel je parlais signifiait que les chiens correspondaient à cette énergie. Si vous criez sur un chien, il suppose que vous avez perdu le contrôle et il ne fera qu’augmenter son énergie. Si vous êtes calme, le chien est calme. Au fur et à mesure que je développais la relation et la confiance avec les chiens, c’était beaucoup plus facile avec le temps.

Piper, l’un des chiens retraités, apprécie les câlins.

Le traîneau à chiens est-il abusif ?

Il s’agit d’une question très vaste et bien sûr importante. De nombreux touristes sont très nerveux à l’idée de participer à une course de chiens de traîneau, car ils ne sont pas certains du traitement réservé aux animaux. Pour être honnête, j’étais également nerveux à ce sujet, car je ne voulais pas participer à une quelconque forme de maltraitance animale. Le chenil pour lequel j’ai travaillé traitait ses chiens de façon extrêmement correcte et la sécurité et le bien-être des chiens étaient leur priorité numéro 1.

Un jour, un invité a demandé à mon patron si chacun de ses chiens avait un nom. Il lui a répondu : « Vos enfants ont-ils un nom ? ». C’est ainsi qu’il voit ses chiens, il les aime et s’en occupe comme s’ils étaient ses enfants. En outre, les chiens sont élevés pour être des chiens de traîneau. La course est dans leur sang et ils s’y épanouissent.

Je n’ai jamais vu de mauvais traitements infligés aux animaux pendant mon travail et les propriétaires du chenil ont veillé à me former pour que je remarque tout problème chez les chiens, comme une blessure ou une maladie, afin de m’assurer que les chiens sont en bonne santé. Il existe une petite minorité de personnes qui ne traitent pas leurs chiens avec le respect qu’ils méritent, on peut également dire que c’est le cas des animaux domestiques. Si cela vous rend nerveux, faites des recherches en ligne sur l’endroit que vous visitez. Si de nombreux touristes ont visité l’établissement et ont dit que leurs chiens avaient l’air heureux et en bonne santé, c’est normalement un bon indicateur que les chiens sont bien traités.

Est-ce que je le referais ?

Oh oui. Ce rôle est probablement le plus difficile que j’aie jamais exercé, tant au niveau des horaires que des mouvements physiques. C’est également l’un des postes les plus amusants et les plus gratifiants que j’ai occupés. Bien sûr, les promenades en traîneau à chiens sont vraiment agréables, mais lorsque vous faites de grands pas dans la relation que vous avez avec un chien, cela vous rend tellement heureux.

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